Agricoltura 4.0: aumenta la spesa, cambia la domanda

Primo piano 21/03/2024 -
Agricoltura 4.0: aumenta la spesa, cambia la domanda

Nel 2023 il settore agrifood è stato fortemente influenzato dagli effetti del cambiamento climatico e degli eventi meteorologici che hanno colpito la Penisola.

Evoluzione del valore di mercato dell'Agricoltura 4.0 in Italia

In questo contesto, il mercato dell’Agricoltura 4.0 ha segnato un nuovo record, raggiungendo i 2,5 miliardi di euro, con un tasso di crescita del +19% rispetto all’anno precedente, solo lievemente inferiore al +31% registrato tra il 2021 e il 2022.

 

IL MERCATO CRESCE MA CAMBIANO GLI AMBITI DI INVESTIMENTO E LA DOMANDA VIRA SUI SOFTWARE

L'incidenza delle diverse soluzioni tecnologiche di Agricoltura 4.0

Rispetto alla composizione del mercato emergono però alcune differenze rispetto al passato e in particolare cambiano gli ambiti di investimento delle aziende agricole italiane. Macchinari connessi e sistemi di monitoraggio e controllo dei mezzi rappresentano ancora circa metà del mercato, ma diversi fattori – tra cui la progressiva riduzione degli incentivi statali – ha portato un calo di queste due voci (rispettivamente -7% e -10%) a favore di software che permettono di interconnettere la parte hardware e di analizzare i dati raccolti.

L’11% della spesa è costituito attualmente da software gestionali e FMIS (Farm Management Information Systems), l’8% da piattaforme di integrazione dati, 8% da sistemi di mappatura di coltivazioni e terreni, 5% da DSS (Software di supporto alle decisioni).

Da tener presente che le prime 5 soluzioni costituiscono circa l’80% del totale, sia a volume sia a valore. I DSS sono molto disponibili sul mercato ma incidono meno sul valore economico, a differenza di macchinari connessi e FMIS.


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IN LEGGERO AUMENTO IL NUMERO DI SOLUZIONI MEDIE PER AZIENDA E LA SUPERFICIE ITALIANA COLTIVATA CON TECNOLOGIE DIGITALI

L'adozione di soluzioni di agricoltura 4.0

Il 72% delle aziende agricole italiane utilizza soluzioni di Agricoltura 4.0 (una cifra sostanzialmente invariata rispetto al 2022), ma aumenta il numero di soluzioni medie per azienda (3,4, rispetto al 3,2 del 2022). A investire sono principalmente le aziende che hanno già intrapreso percorsi di digitalizzazione negli anni passati.

Per la stessa ragione, la crescita della superficie italiana coltivata con tecnologie digitali risulta moderata, passando dall’8% del 2022 al 9% del 2023. Tra le soluzioni maggiormente adottate, dopo i software gestionali aziendali, si trovano i sistemi di monitoraggio e controllo di macchine e attrezzature e di terreni e coltivazioni, seguiti dai DSS e dalle soluzioni basate su dati satellitari per la mappatura di coltivazioni e terreni.

 

LA RICERCA REALIZZATA DALL’OSSERVATORIO SMART AGRIFOOD

Sono questi alcuni dei risultati della ricerca realizzata dall’Osservatorio Smart Agrifood della School of Management del Politecnico di Milano e del Laboratorio RISE (Research & Innovation for Smart Enterprises) dell’Università degli Studi di Brescia, presentata lo scorso 15 marzo durante il convegno “Smart Agrifood: il dato è tratto! Ora la sfida è la maturità digitale”.

 

BISOGNA INSISTERE SU COMPETENZE DIGITALI E NUOVE FIGURA PROFESSIONALI 

«Nel 2023, abbiamo assistito ad una forte crescita del mercato ma anche ad un incremento più modesto della superficie coltivata con tecnologie digitali e delle aziende che applicano concretamente almeno una tecnologia – ha spiegato Andrea Bacchetti (nella foto sopra), direttore dell’Osservatorio Smart AgriFood –. Chi storicamente ha già investito nel digitale per l’agrifood raggiunge risultati positivi e quindi prosegue ad investire in maniera ancora più intensa, ma nuove aziende faticano a fare il primo passo. Per garantire la diffusione capillare delle soluzioni digitali in questo settore sarà sempre più importante lavorare sulle competenze. Serviranno, soprattutto in ambito agricolo, più conoscenze tecniche legate alle nuove tecnologie digitali, ma anche nuove figure professionali, che sappiano avvicinare le aziende della domanda e i provider tecnologici, comprendendo fabbisogni, problematiche e obiettivi delle aziende del settore e guidandole nel processo di digitalizzazione».

 

L’INNOVAZIONE DIGITALE, CRUCIALE PER RENDERE PIÙ SOSTENIBILE, EFFICIENTE E COMPETITIVO IL SETTORE

«Nell’ultimo anno temperature primaverili sotto la media, ondate di calore estive, eventi alluvionali estremi hanno messo a dura prova il settore agricolo – ha affermato Chiara Corbo, direttrice dell’Osservatorio Smart AgriFood –.  In questo contesto, l’innovazione digitale ha continuato a dimostrare il suo ruolo nel rendere più sostenibile, efficiente e competitivo il settore. Abbiamo analizzato diversi casi che lo dimostrano: per esempio, le soluzioni di irrigazione di precisione possono consentire di meglio stimare le esigenze irrigue delle colture aumentando le rese, come si è verificato in un caso in Portogallo dove le rese del mais sono aumentate quasi del 30%. Oppure l’utilizzo dei DSS può consentire di impiegare in maniera più razionale gli input tecnici: in un’applicazione in vigneto in Italia, ad esempio, il risparmio di agrofarmaci è stato del 35% circa».

 

IN AUMENTO LE SOLUZIONI INNOVATIVE E I PROVIDER

Il numero delle soluzioni di Agricoltura 4.0 disponibili sul mercato e dei provider attivi nel settore

Il boom degli acquisti di trattori e più in generale di macchinari agricoli che si è realizzato negli ultimi 2 anni, anche grazie agli incentivi previsti dal piano “Transizione 4.0”, fa sì che oggi la domanda si concentri su altre tipologie di soluzioni, perlopiù software, necessarie a interconnettere la parte hardware.

Aumenta inoltre la consapevolezza del valore dei dati e quindi delle soluzioni che ne consentano l’analisi. A sottolineare la dinamicità dell’Agricoltura 4.0 è anche l’aumento di soluzioni innovative presenti sul mercato italiano (+10%), accompagnata da una crescita rilevante dei provider tecnologici (+13%) che le offrono.

Tra le aziende dell’offerta analizzate, il 20% sono startup, spesso focalizzate sulla sperimentazione di tecnologie più “disruptive” come intelligenza artificiale, machine learning e robotica. Solo l’8% delle aziende agricole del campione, però, può essere considerato già digitalmente “maturo”. Circa il 50% delle aziende si trova ancora “in cammino”, mentre il restante 42% è costituito da aziende agricole ferme o comunque in forte ritardo nel percorso di adozione delle soluzioni di Agricoltura 4.0. C’è dunque ancora tanto lavoro da fare, a tutti i livelli, per cercare di supportare e incentivare queste  aziende, soprattutto le più piccole, a intraprendere un percorso di digitalizzazione che le aiuti a diventare, o tornare, più competitive sul mercato.

 

IL CARBON FARMING, UNA NUOVA FRONTIERA DELL’AGRICOLTURA 4.0

Carbon Farming, una nuova frontiera dell'Agricoltura 4.0

Il carbon farming e le pratiche agricole ad esso connesse consentono di ridurre gli impatti dell’agricoltura sull’ambiente, sequestrando e stoccando il carbonio nei terreni e nelle biomasse e limitando le emissioni. Nell’ultimo anno si è sentito sempre più parlare di questa pratica, anche come modello di business innovativo per gli agricoltori.

Dall’analisi di 214 progetti di carbon farming identificati all’interno del comparto agroalimentare internazionale, è emerso che più dell’80% dei progetti si concentra in Nord America ed Europa. Considerando il numero di crediti erogati, è invece la Cina a detenere il primato, seguita dagli Stati Uniti. Il digitale assume un ruolo rilevante all’interno della “filiera” del carbon farming, potendo supportarne ogni fase: per questo, gli attori dell’offerta di soluzioni digitali dell’Agricoltura 4.0 sono sempre più interessati ad entrare in questo settore.

 

L’OFFERTA DIGITALE ARRIVA PRINCIPALMENTE DALLE STARTUP

Realtà consolidate sul mercato stanno integrando all’interno delle proprie soluzioni sempre di più funzionalità dedicate soprattutto al monitoraggio e alla rendicontazione del carbonio stoccato. Un ruolo rilevante viene giocato dalle startup, spesso coinvolte nelle progettualità legate a questo settore, in particolare in Nord America ed Europa: i due continenti ospitano il 78% delle startup mondiali specializzate nell’offerta digitale per il carbon farming.

Tra le soluzioni maggiormente proposte, oltre ai software e ai gestionali (78%), ci sono le soluzioni per l’analisi di dati e Big Data (61%), i sistemi di mappatura basati su immagini e dati satellitari (40%) e le soluzioni basate sull’intelligenza artificiale e il machine learning (39%).

 

I FATTORI CHE FRENANO IL CARBON FARMING

Nonostante la forte rilevanza del tema, l’adozione di pratiche di carbon farming risulta ostacolata da diverse criticità. In primis, la diffusa mancanza di conoscenza: secondo una ricerca condotta dall’Osservatorio in Italia su una base di 462 aziende agricole, solo il 22% delle aziende agricole del campione dichiara di conoscere le pratiche di carbon farming e il 9% anche di adottarle (vedi infografica sopra).

A seguire, ci sono i limiti delle risorse finanziarie e tecnologiche (45%), l’assenza di supporto tecnico e di una consulenza specializzata (43%) e gli alti costi per la realizzazione dei progetti (38%). Altrettanto significativa è l’assenza di una regolamentazione che standardizzi le modalità e i criteri di misurazione dei volumi di carbonio e che istituisca un registro di riferimento unico per la registrazione dei progetti e dei crediti di carbonio.

 

 
Fonte testo e grafici: Osservatorio Smart Agrifood “Smart Agrifood: il dato è tratto! Ora la sfida è la maturità digitale”.